Διαστημόπλοιο Juno και οι πρώτες φωτογραφίες του Δία από τη NASA.

Ο μεγαλύτερος πλανήτης του Ηλιακού μας συστήματος, προς τιμήν του μεγέθους του, ονομάστηκε Δίας. Σαν τον απόλυτο άρχοντα του Ολύμπου, τον «πατέρα των θεών και των ανθρώπων». Ωστόσο, η επίσημη ονομασία του Δία είναι Jupiter. Ο Γιούπιτερ είναι θεός που ανήκει στην αρχαία Ρωμαϊκή μυθολογία, έχοντας ακριβώς ίδια χαρακτηριστικά με τον Δία.

Εμπνευσμένοι από τους θεούς του Ολύμπου, οι Ρωμαίοι είχαν φτιάξει την, ολόιδια, δική τους εκδοχή. Γυναίκα του Γιούπιτερ, σε ρόλο Ήρας, είναι η Γιούνο. Από εκεί προκύπτει και το όνομα του διαστημόπλοιου της NASA, που μετά από πέντε χρόνια ταξιδιού πλέον βρίσκεται σε απόσταση  αναπνοής από τον… άνδρα του.

 

 

329218main_juno200904

 

Το σκάφος Juno (Ήρα) της αμερικανικής NASA πλησιάσε, μετά από πενταετές ταξίδι, στο τέρμα της αποστολής του, στον μυστηριώδη αέριο γίγαντα Δία έπειτα από μια πορεία 2,83 δισεκατομμυρίων χιλιομέτρων,  μόλις ένα δευτερόλεπτο μετά από τον προβλεπόμενο χρόνο (εντυπωσιακή ακρίβεια)!

Το «ραντεβού» με τον μεγαλύτερο πλανήτη του ηλιακού συστήματος προγραμματίστηκε για τις 4 Ιουλίου και ο ενθουσιασμός στους επιστήμονες κορυφώνεται με την ελπίδα πως ο Δίας θα αποκαλύψει κάποια από τα μυστικά του.

 

juno-launch-complex-ula-1000

juno-lightning-towers-ula

Η φιλόδοξη και πανάκριβη αποστολή, κόστους 1,1 δισ. δολαρίων, θα μελετήσει εκτενώς τη δομή και σύνθεση του πλανήτη. Αντίθετα με προηγούμενες πυρηνοκίνητες αποστολές, το Juno, το οποίο κατασκευάσθηκε από την εταιρεία Lockheed Martin Space Systems, κινείται με ηλιακή ενέργεια, καθώς διαθέτει τρία τεράστια ηλιακά πάνελ, πράγμα που του προσδίδει μέγεθος όσο ένα γήπεδο μπάσκετ.

juno-solar-array-stowing

 

LM_JUNO_Cleanroom_-EDIT

Παρ’όλα αυτά τις τελευταίες εβδομάδες της διαδρομής του, το Juno έφτασε το 265.000 χιλιόμετρα την ώρα, καταφέρνοντας να γίνει ένα από τα ταχύτερα αντικείμενα που κατασκεύασε ποτέ ο άνθρωπος!

Το σκάφος, που εκτοξεύθηκε τον Αύγουστο του 2011, τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον Δία την 4η Ιουλίου. Είναι προγραμματισμένο να κάνει 37 κοντινά «περάσματα» για να μελετήσει την ατμόσφαιρα, την μαγνητόσφαιρα και το βαρυτικό πεδίο του πλανήτη.

Η ελλειπτική τροχιά του θα το φέρνει σε απόσταση έως 4.350 χιλιομέτρων από την κορυφή των πολύχρωμων νεφών του Δία, κοντύτερα από κάθε άλλο σκάφος μέχρι σήμερα. Το προηγούμενο ρεκόρ προσέγγισης κατείχε από το 1974 το αμερικανικό σκάφος «Πρωτοπόρος 11» (Pioneer 11), το οποίο είχε φθάσει σε απόσταση 43.000 χλιομέτρων. Κάθε κοντινό πέρασμα του Juno θα διαρκεί περίπου μια γήινη μέρα.

juno-spacecraft-artist-conc

Το σκάφος διαθέτει μία κάμερα και εννέα επιστημονικά όργανα, τα οποία, μαζί με τον υπολογιστή πτήσης του, βρίσκονται μέσα σε μια μοναδική κρύπτη από τιτάνιο βάρους 172 κιλών, προκειμένου να προστατευθούν από την τρομερά ισχυρή ακτινοβολία του πλανήτη, την πιο απειλητική σε όλο το ηλιακό σύστημα. Στη διάρκεια της αποστολής του, το Juno θα εκτεθεί σε ακτινοβολία ισοδύναμη με τουλάχιστον 100 εκατομμύρια ακτινογραφίες-Χ δοντιών.

Η αποστολή του Juno θα ολοκληρωθεί τον Φεβρουάριο του 2018, με μια προγραμματισμένη βουτιά θανάτου μέσα στην πυκνή και ταραχώδη ατμόσφαιρα του τεράστιου πλανήτη. Οι επιστήμονες της NASA επέλεξαν αυτή τη λύση για να είναι σίγουροι ότι το Juno δεν θα πέσει πάνω στον δορυφόρο Ευρώπη, που μπορεί να φιλοξενεί ζωή, οπότε θα τον μόλυνε με γήινους μικροοργανισμούς.

Ο Δίας ήταν ο πρώτος πλανήτης που σχηματίστηκε στο ηλιακό σύστημα. Αντίθετα με τη βραχώδη Γη, ο Δίας είναι κατά βάση ένας πλανήτης αερίων, κυρίως από υδρογόνο και ήλιο. Μέχρι στιγμής, οι επιστήμονες δεν έχουν καταφέρει να διαπεράσουν την «πανοπλία» της πυκνής ατμόσφαιράς του και έτσι δεν γνωρίζουν αν διαθέτει στερεό πυρήνα ή αν έχει οξυγόνο και νερό.

Από τη δεκαετία του ΄70, οι επιστήμονες είχαν πάντως την ευκαιρία να μάθουν αρκετά πράγματα για αυτόν και την «μεγάλη ερυθρά κηλίδα» του, κυρίως από την αποστολή του σκάφους «Γαλιλαίος», το οποίο εξερεύνησε το σύστημα του Δία και των δορυφόρων του επί 14 χρόνια.

Εντυπωσιακό είναι ότι στο διαστημόπλοιο της NASA δεν υπάρχει κανένας ανθρώπινος οργανισμός, παρά μόνο… τρεις χαρακτήρες από LEGO. Ο πρώτος είναι ο Δίας, η δεύτερη η γυναίκα του Ήρα και ο τρίτος ο Γαλιλαίος. Τα τρία LEGO που στάλθηκαν συμβολικά στον μακρινό πλανήτη, ήταν μια κίνηση που αποσκοπούσε στο να κεντρίσει το ενδιαφέρον των νεαρών παιδιών, σε θέματα επιστήμης.

lego-juno-minifigures

 

Φωτογραφίες που μας έστειλε το Juno από την αποστολή του στο Δία

 

juno-jupiter-south-poleΦωτογραφία από απόσταση 195.000 χιλιομέτρων

jupiter-north-pole-clouds

Φωτογραφία από 78.000 χιλιόμετρα – διακρίνονται καταιγίδες και καιρικά συστήματα, που παρόμοια δεν έχουν ξαναπαρατηρηθεί στο ηλιακό μας σύστημα

juno-jupiter-southern-hemisphere

Φωτογραφία του νότιου ημισφαιρίου του Δία από απόσταση 38.000 χιλιόμετρα

juno-jupiter-arrival-departure-views

Διαδοχικές φωτογραφίες καθώς το Juno πλησίαζε και απομακρυνόταν από το Δία

juno-jupiter-photos

Φωτογραφία από 4.400.000 χλμ (απίστευτες φωτογραφικές μηχανές!!)

juno-last-photo-jupiter-pre-orbit

Τελευταία φωτογραφία πριν το Juno κλείσει προσωρινά τα όργανά του προκειμένου να μπει σε τροχιά γύρω από το Δία. Διακρίνονται μερικοί από τους δορυφόρους του.

juno-probe

Φωτογραφία της Γης καθώς το Juno απομακρυνόταν από αυτήν

Advertisement

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s